Jabier Larrañaga, responsable del turismo de Gipuzkoa

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"Estamos trabajando para seguir siendo un destino internacional de referencia cuando se normalice la situación sanitaria"

Jabier Larrañaga (Azpeitia, 1972) tomó las riendas del departamento de Promoción Económica, Turismo y Medio Rural de la Diputación Foral de Gipuzkoa el pasado mes de noviembre. Tras su experiencia como Diputado de Hacienda y Finanzas, afronta ahora el reto de coordinar e impulsar las acciones para la reactivación económica del territorio en este momento tan delicado, en el que el turismo es sin duda uno de los sectores más afectados por la pandemia.

¿Cómo afronta sus nuevas responsabilidades?

Vivimos un momento económico y social delicado, que está teniendo unas consecuencias drásticas para muchas personas y familias, y eso supone una gran responsabilidad para quienes gestionamos las instituciones públicas. Pero me siento lleno de ilusión para afrontar estos desafíos, porque estoy convencido de que en Gipuzkoa contamos con mimbres y herramientas suficientes para salir adelante en lo económico y lo social, y para hacerlo sin dejar a nadie atrás. Aún nos quedan momentos duros por vivir, pero si somos fieles a nuestras señas de identidad, el esfuerzo, la innovación y el compromiso individual y colectivo, superaremos esta situación.

Entrando al detalle del sector turístico, ¿cuál es la radiografía actual?

A la hora de analizar el sector turístico, hay que hacerlo desde dos ámbitos. En primer lugar, mirando en perspectiva, en los últimos 10 años la aportación económica del sector turístico a Gipuzkoa ha crecido un 25%, alcanzando los 1.900 millones de euros en 2019, lo que supone un 7,6 % del PIB. Eso refleja el buen trabajo que ha hecho el sector. El turismo es una actividad en crecimiento y una magnífica oportunidad de generar riqueza para Gipuzkoa.

A pesar de ello, no podemos obviar que el turismo ha sido un sector muy castigado por la crisis y que atraviesa momentos durísimos. A corto plazo, estamos trabajando en acciones encaminadas a favorecer el mantenimiento de la actividad, la supervivencia del sector, siempre en colaboración con el resto de las instituciones y dentro de nuestras posibilidades económicas, pero sin descuidar el largo plazo, proyectando el futuro del territorio en colaboración con los distintos agentes del sector.

Habitualmente se presenta a Gipuzkoa como un destino turístico “sostenible y de calidad” ¿A qué se refieren con estos términos?

Nuestra apuesta por un turismo sostenible se refiere a tres ámbitos: en lo económico, en lo social y en lo relacionado con el medio ambiente. Que sea una actividad viable en el largo plazo, que genere riqueza, empleo de calidad y valor añadido de forma equilibrada; que repercuta positivamente en todo el territorio y no solo en verano; que dé lugar a nuevas empresas y dinamice transformación digital; y que sea respetuosa con la calidad de vida de la ciudadanía y con nuestro hábitat.

En cuanto a la calidad, no somos un destino que compita en precio ni que persigue la masificación, sino que nos caracterizamos por una oferta diferenciada, singular, y por ofrecer servicios y experiencias de calidad. Este es modelo a potenciar para recuperarnos de esta crisis.

En relación con este tipo de turismo, ¿cuáles son los principales atractivos que nos diferencian?

Nuestra identidad, nuestra cultura, gastronomía, los paisajes… De hecho, dentro de una realidad en la que la naturaleza adquiere cada vez una mayor importancia, Gipuzkoa está a la cabeza con sus espacios abiertos y diversos recursos naturales. En un espacio geográfico muy reducido, contamos con una oferta muy diversificada y atractiva para distintos colectivos: turismo activo, deportivo, familiar, inteligente… Ganamos en las distancias cortas, lo que hace que el viajero repita y el nivel de satisfacción sea muy elevado.

Hay un término que nos gusta utilizar, y es el de “autenticidad”. Hoy en día el turista se ha convertido en un consumidor exigente, al que ya no le vale con visitar un lugar y volver con una fotografía de un paisaje. Actualmente, el turista quiere vivir una experiencia, llevarse una vivencia, y eso lo puede conseguir en su visita a Gipuzkoa. Gracias al trabajo de diversos agentes locales, empresas y asociaciones, conseguimos trasladar esa autenticidad del territorio.

Jabier Larrañaga, Diputado de Promoción Económica, Turismo y Medio Rural de la Diputación Foral de Gipuzkoa
Jabier Larrañaga, Diputado de Promoción Económica, Turismo y Medio Rural de la Diputación Foral de Gipuzkoa

Ahora que toca mirar hacia delante con un optimismo moderado, ¿cómo ve la evolución del turismo en esta situación de pandemia?

El impacto el año pasado fue enorme, con un descenso del %55 en el número de viajeros, a la espera del dato de diciembre. Las restricciones suponen todavía una limitación importante, pero la movilidad ser irá recobrando gradualmente a lo largo de este 2021. En lo positivo, estos últimos años hemos experimentado un aumento del turismo de cercanía que confiamos en que ayude a impulsar la recuperación. Respecto al turismo extranjero, habrá que esperar un poco, pero nuestro objetivo es estar los mejor preparados y preparadas posibles para seguir siendo competitivos cuando la situación sanitaria se normalice. Gipuzkoa seguirá siendo un destino de prestigio internacional.

¿Cuáles son los propósitos de la Diputación para reactivar el sector turístico en los próximos meses?

En 2020 pusimos en marcha un plan de apoyo por valor de 2.5 millones de euros basado en tres ejes: proteger el sector ante el impacto de la pandemia, prepararlo para la recuperación, y promocionarlo en el escenario post pandemia. La situación cambia constantemente y vamos a hacer un seguimiento continuo para adaptar estos ejes de actuación y ser eficaces. El inicio de año será aún complicado. Es el momento de resistir, pero también de seguir trabajando para posicionarnos como un destino innovador, seguro y de calidad.

En noviembre organizaron el congreso “Diálogos: Futuro y Turismo en Gipuzkoa”. ¿Cuál fue el objetivo?

Tratar claves de futuro como los modelos de negocio que vienen abriéndose paso para el escenario post-Covid19, las tendencias de mercado, o la búsqueda de nuevos caminos e ideas que permitan que, una vez se levanten las restricciones a la movilidad, las empresas del sector en Gipuzkoa partan en las mejores condiciones para retomar su actividad. Pudimos contar con grandes profesionales, expertos y expertas locales e internacionales. Se trataba de inspirar nuevas maneras de hacer a un sector que, en cuando pueda trabajar en plenas condiciones, va a recuperar la fuerza económica y social que ya tenía antes de la pandemia, y que seguirá creciendo en los próximos años en calidad e ingresos.

¿Qué mensaje trasladaría al sector?

En primer lugar, un mensaje de empatía y cercanía. Y también de agradecimiento por la predisposición que vienen mostrando desde hace años para colaborar con la Diputación en el desarrollo de las políticas turísticas del territorio, y por su compromiso con la mejora continua. Este 2021 pondremos en marcha el Plan Estratégico, que de hecho hemos estado desarrollando conjuntamente con agentes, comarcas y asociaciones locales. Ha sido un trabajo en equipo en el que hemos definido con claridad qué queremos ser y qué camino hemos de recorrer para conseguirlo.

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