Goiko : “L’adrénaline qui monte quand on lance le ballon à plus de 300 km/h est incroyable”

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Le Jai Alai est, sans aucun doute, l'un des sports basques les plus spectaculaires et les plus accrocheurs. Et Inaki Osa Goikoetxea, Goiko, son grand dominateur. Le 11 fois champion du monde individuel, a récemment établi un nouveau record de vitesse à 313 km/h, la même vitesse atteinte par Dani Pedrosa sur sa KTM MotoGP.

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Né à Zumaia (Gipuzkoa), en fronton il se distingue par sa grande envergure (il mesure 1,93 cm et pèse près de 100 kg), par sa force, sa vitesse et, surtout, par son énorme talent. Il a récemment établi un nouveau record de vitesse pour Jai Alai à 313 km/h, une vitesse similaire à celle atteinte par Dani Pedrosa sur sa KTM MotoGP.

Dès son plus jeune âge, Goiko indiquait déjà des moyens de pratiquer l'un des sports traditionnels basques : le punta basket. Après ses débuts à Milan en 1996, il part l'année suivante aux États-Unis où il reste jusqu'à l'âge de 35 ans, jouant d'abord à Newport, puis en Floride puis treize saisons à Miami. Son passage à travers le continent américain l'a aidé à améliorer sa technique pour finir de forger sa légende comme l'un des puntistas les plus titrés de l'histoire de la modalité.

Vous souvenez-vous de la première fois où vous avez joué à Jai Alai ?
J'ai commencé à jouer quand j'avais huit ou neuf ans, parce que mes deux frères aînés jouaient. A la maison, il y avait un panier avec lequel j'ai commencé à jouer dans la cuisine avec une balle de tennis. Et plus tard mes frères m'ont encouragé à aller jouer au fronton et c'est comme ça que j'ai commencé.

Goiko dans le circuit d'Aragon
Goiko dans le circuit d'Aragon

Quand a-t-il cessé d'être un jeu d'enfant ?

Au fur et à mesure que je découvrais le fronton, j'ai commencé petit à petit à jouer de plus en plus, jusqu'à ce que je fasse mes débuts en Italie à l'âge de 16 ans. Et bientôt j'ai eu une offre pour aller aux États-Unis, avec seulement 17 ans. Et là j'avais 19 ans, jusqu'à récemment, que je suis rentré en Espagne.

Où as-tu joué?
Aux Etats-Unis j'ai joué dans un fronton à Newport (Rhode Island), dans un autre à Orlando et ces 13 dernières années à Miami (Floride).

Avez-vous remarqué une grande différence dans la façon dont le Jai Alai est vécu ici ?
Il y a quelques années aux Etats-Unis il y avait beaucoup d'attente et les frontons étaient pleins à craquer. De plus, ils y jouent différemment, avec un format appelé poules, qui consiste en cinq parties courtes à sept points chacune, alors qu'ici au Pays basque des parties longues à 30 points ou deux à 15. Les règles sont les mêmes, mais la la jouabilité est différente. Au Mexique il y a aussi de très bons fans, ces derniers temps même beaucoup plus qu'aux États-Unis.

Quels aspects du sport mettriez-vous en avant ?
Le jeu est très rapide, il a beaucoup de vitesse et l'adrénaline qui monte en jouant est incroyable. Le ballon passe à plus de 300 km/h.

Le panier que vous utilisez est spécial et a été créé spécialement pour vous de battre ce record. Comment est?
J'ai toujours utilisé un panier en bois et en osier de châtaignier. Mais celui qu'Iñigo Calzacorta a conçu est fait de fibre de carbone et d'aluminium.

Goiko avec Dani Pedrosa
Goiko avec Dani Pedrosa

Avec ce panier, pourriez-vous jouer à un jeu complet ?
Je pense que vous pourriez jouer à un jeu avec elle, en faisant quelques ajustements, bien sûr. En fait, dans un futur proche, j'aimerais jouer avec l'un d'eux. Je souhaite compléter certaines séances d'entraînement avec ce panier, car il y a beaucoup de différences. Dès que je m'adapterai, j'aimerais jouer avec elle.

Vous incarnez une révolution dans un sport très traditionnel. Comment était le processus ?
Au début, il y avait beaucoup de résistance. Les organisateurs ne nous ont pas permis de jouer avec des sponsors. Et la vérité est qu'au cours des quatre dernières années, il y a eu un grand changement, car vous pouvez déjà vous entraîner avec les couleurs des sponsors. C'est quelque chose d'important, car cela permet aux grandes marques de s'impliquer et de faire grandir le sport.

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