“Hemos creado algo único”, Joxe Mari Aizega, director del Basque Culinary Center

Joxe Mari Aizega, Director de Basque Culinary Center.
Joxe Mari Aizega, Director de Basque Culinary Center.

En la recientemente presentada Guía Michelin 2022, tres ex-alumnos del Basque Culinary Center han obtenido estrella. Por algo será. Su director, Joxe Mari Aizega, repasa para BasqueMagazine la trayectoria y el futuro de esta única e innovadora universidad gastronómica, reconocida internacionalmente, en su décimo aniversario.

¿Cómo valora estos diez años del BCC?

Creo que hemos creado algo único, ofreciendo un ecosistema de actividades muy amplio. Desarrollando actividades que nunca se habían realizado y que nos han posicionado como un centro de referencia internacional. Empezamos de cero, con un folio en blanco y he tenido la gran suerte de estar desde el primer momento.

Ofrecen universidad, eventos, innovación, apoyo a empresas…

Desde una facultad universitaria de ciencias gastronómicas [en este curso, con estudiantes de 48 países] con un grado de cuatro años, 10 masters, un montón de cursos para profesionales (presenciales y online). También una gran oferta a los que llamamos “entusiatas” en gastronomía. Son locales o visitantes que vienen aquí y hacen cursos, principalmente de cocina, por las tardes, fines de semana o durante sus vacaciones.

Un segundo eje de actividad es el centro tecnológico en gastronomía, donde nos centramos sobre todo en investigación, innovación con empresas de productos y servicios, apoyando al emprendedor con una iniciativa que se llama Culinary Action. También desarrollamos otra serie de iniciativas y eventos como congresos profesionales, eventos sociales (como el Culinary Zinema que organizamos durante el Festival de Cine), o el recientemente otorgado premio Basque Culinary Word Price.

Alumnos del BCC durante su formación.
Alumnos del BCC durante su formación.

¿Cómo se imagina los próximos 10 años del BCC?

Tenemos que mejorar y profundizar lo que hemos hecho hasta ahora. Por ejemplo, en desarrollo internacional. Desde esta experiencia que hemos desarrollado, podemos tener como nodos internacionales. En Croacia tenemos ya un acuerdo para cuatro años y en Georgia también estamos colaborando en diferentes iniciativas.

¿Exportar el modelo?

Pretendemos llegar a acuerdos y alianzas con socios locales y colaborar con ellos en crear algo con identidad propia. No vamos a hacer franquicias. Vamos a ofrecer nuestra experiencia a un socio local para crear un proyecto propio y nos implicamos en su desarrollo. Son una especie de joint ventures y nuestra idea es la de, poco a poco, crear una red internacional.

Volvamos al futuro…

Creo que tenemos, dentro del sector, que profundizar más en innovación y emprendimiento en Euskadi. Vamos a construir un nuevo edificio en el barrio de Gros, de Donostia, para innovación, relación con empresas y para atraer talento emprendedor y apoyar el talento local. Va vinculado a un proyecto que llamamos GOE, Gastronomy Open Ecosystem, mediante el cual queremos generar un ecosistema internacional.

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Más de 3000 personas se forman al año en el Basque Culinary Center de Donostia-San Sebastián

La digitalización en gastronomía, ¿hacia dónde va?

La digitalización ya está en todo. Hace dos años pusimos en marcha Digital Gastronomy Lab, en Tabakalera, para experimentar con nuevas soluciones digitales. En gastronomía lo digital está en el back Office y en el front Office. Los restaurantes están implementando soluciones digitales en todo:  desde la propia gestión de reservas, gestión de proveedores, personal, turnos, trazabilidad… Y luego, en el front, cada vez vamos a más: el comensal empieza a tener experiencias de un restaurante a través de lo digital, redes, fotos, empiezas a ver los platos en la web y empiezas a entender qué va a ocurrir cuando vayas a ese restaurante.

En la relación restaurante-comensal empiezan a ocurrir muchas cosas nuevas y la tecnología está muy presente. Y eso va a más. Lo que pasa es que la diversidad en los restaurantes es muy grande. Hay gente que va a la cabeza y ya gestionan el dato y otros que están aún en el abc.

¿Algún ejemplo?

Soluciones de inteligencia artificial que ya te dicen, por ejemplo: hoy en tu ciudad hay este evento, van a cerrar estos restaurantes y es previsible que tu tengas este flujo de comensales. Con eso tú planificas, personal, producciones ...

Nuestro trabajo es estar observando esta situación y apoyar a emprendedores que traen nuevas soluciones digitales, formar, etc. Ver lo que necesita el sector y trabajar para ofrecérselo.

Joxe Mari Aizega entre fogones..
Joxe Mari Aizega entre fogones.

¿Existiría el BCC sin la tradición gastronómica donostiarra?

No. El BCC no existiría si no hubiera habido esos profesionales que han posicionado San Sebastián/Gipuzkoa/Euskadi como destino gastronómico mundial. La nueva cocina vasca, los pintxos, las sidrerías, las sociedades, los mercados, los asadores… hacen que, en un territorio muy pequeño, hay una gran identidad y diversidad…Quienes nos visitan lo ven.

La gastronomía ya es lifestyle a nivel internacional pero cuando vienes aquí te encuentras una oferta extraordinaria. Un gran activo que genera, además, una riqueza muy distribuida por todo el territorio y por diferentes sectores.

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Paseo Juan Avelino Barriola, 101

20009 Donostia-San Sebastián (Gipuzkoa)

Tel.: +34 943 574 500 email: info@bculinary.com

www.bculinary.com

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